(CANCUN)I år fyller James Bond 50 år. Eller, rettere sagt, filmhistoriens mest fremgangsrike serie noensinne har blitt så gammel. Cinema har truffet hovedpersonene; Daniel Craig og Sam Mendes.

Og femti år etter Dr No kommer nå film nummer 23 – Skyfall. Dette er den første Bondfilmen som ikke på noen måte tar utgangspunkt i noe som Ian Fleming skrev.

— Selv om vi tillater oss å gi en del hint til klassiske scener i de tidligere filmene, sier regissøren Sam Mendes til Cinema.

Nettopp samme Sam Mendes som tidligere er blitt kjent for filmer som American Beauty og Revolutionary Road. Er dette rett mann til å kaste seg inn i actionfilmenes verden, lurer nå kanskje noen på. Men da har denne noen glemt at det var Mendes som regisserte den spennende og voldsomme gangsterfilmen Road to Perdition, og det var samme Mendes som regisserte krigsfilmen Jarhead. Så han kan nok spenne actionfilm-musklene når han behøver det.

Når han regisserte Road to Perdition, som kom 2002, arbeidet han for første gang sammen med Daniel Craig. Der spilte Daniel den morderiske sønnen til Paul Newmans rollekarakter; gangsterlederen. Og selv om det samarbeidet gikk bra, gjorde det ingenting for å overbevise Sam Mendes om at Craig skulle bli en bra James Bond. Tvert imot.

— Jeg var tvilsom. Noen spurte meg om det og jeg sa jeg trodde ikke at han var riktig for rollen. Jeg er glad at jeg tok feil. Det beviste han ikke minst gjennom sin måte å takle all den oppstandelse og kritikk som fulgte med beskjeden. Og Daniels Bond var noe nytt. Han ga serien en ny energi. Han satser alt, han gjør så mye han får lov til, han vil ikke engang at stuntmennene skal få jobbe.

Problemer

En stund virket det som om denne, den tjuetredje Bondfilmen ikke skulle bli filmet. Produksjonsselskapet MGM hadde økonomiske problemer, og innspillingsstarten ble utsatt gang på gang. Men Sam Mendes mener at dette faktisk viste seg å være noe positivt.

— Det gjorde at vi hadde mulighet til å arbeide med manuset uten å kjenne noe press, uten å vite at vi måtte være klare en spesiell dato. Og manusforfatterne kunne på den måten virkelig gjøre en enestående jobb. Jeg tror dette kommer å bli den beste Bondfilmen noensinne.

Alle tidligere filmer i serien har i det minste hatt noe å gjøre med de bøkene Ian Fleming skrev, selv om det i flere tilfeller bare handlet om en tittel, eller ett uttrykk som man har funnet i en av bøkene.
Skyfall står derimot helt fritt. Eller?

Mendes igjen:

— Den har jo i alle fall karakteren Bond til felles med Fleming. Og innen myten Bond finnes det fortsatt mange retninger som man kan dra historien i. Det som Fleming skapte var virkelig noe ekstraordinært. Og jeg vil understreke at Flemings ånd lever og har det bra, også i
Skyfall.

Michael G. Wilson, en av Bondseriens produsenter: — Karakterene og situasjonene er som om de hadde vært hentet hos Fleming. Vi vender alltid tilbake til ham.

Barbara Broccoli, som også er produsent, og datter av Cubby Broccoli som for femti år siden dro i gang serien:

— Å velge tittel til hver ny film er noe av det vanskeligste. Men denne gangen var det lett. Tittelen er viktig både når det gjelder handlingen og når det gjelder Bond selv.

Mer enn det vil hun ikke si. Alt er hysj-hysj om handlingen, selv om det begynner å fremgå at det handler om et angrep mot MI5 og om Bonds relasjon til sin sjef M (igjen spilt av Judi Dench). Broccoli sier i stedet:

— Dette blir vår beste Bond hittil. Et fantastisk manus, en toppregissør, og Daniel er tilbake. Vi er veldig stolte over å kunne presentere denne filmen til vårt 50års-jubileum.

Tredje Craig Bond

Ja, Daniel Craig er tilbake. Dette er hans tredje Bondfilm, etter Casino Royale og Quantum of Solace, og selv om han synes at det er for tidlig å snakke om fremtiden – denne dagen er det den 99ende innspillingsdagen – sier han:

— Jeg fortsetter så lenge smokingen passer. Nei, men det er klart jeg gjerne vil gjøre en film til.

Og det er det mange som vil at han skal gjøre. For akkurat som Sam Mendes sier, Daniel Craig har gitt serien en nytenning. Hvem som er den beste James Bond noensinne, er emnet for flittige diskusjoner, men ingen kan fornekte at Craig har gjort agent 007 til en mørkere og farligere karakter enn han har vært siden Ian Flemings dager. Sånn hørtes det ikke ut i begynnelsen – da måtte han tåle hatske angrep. Det fantes til og med en nettside som het CraigNotBond, der man utelukkende skrev slemme ting om ham.

—Jeg visste at det skulle bli mange giftige utsagn, men det der var overraskende selv for meg, sier han.

På tross av dét tok han jobben, og forsøkte å vende det døve øret til alle giftige kommentarer. I stedet brukte han tiden til research.

— Jeg leste bøkene, jeg så alle de gamle filmene, og så har jeg forsøkt å gjøre min egen greie. Jeg ville være sikker på at vi så fremover.
Casino Royale var begynnelsen på Bond, vi ville fortelle om hvorfor han ble den personen han er. Her ble han dessuten forelsket. Og hennes skjebne bidro også til å forme han som menneske og som agent.

Nytt med sterke kvinner

— En forskjell fra tidligere filmer er at kvinnene blir sterkere karakterer. På den måten får man Bonds kvinnehat til å fremstå enda tydeligere. Og takket være at M, i Judi Denchs skikkelse, er så sterk, så blir Bonds avsmak for kvinner utfordret. Han kan ikke oppføre seg som ett svin.

Craigs fullstendige navn er Daniel Wroughton Craig. Han ble født i 1968 i Chester i England. Faren, Tim Craig, var en tidligere sjømann som da arbeidet innen stålindustrien. Moren, Carol Olivia Craig, var kunstlærer. Foreldrene skilte sig 1972, når Daniel bare var fire år gammel, og gutten bodde først med sin storesøster Lea i Liverpool, deretter med mamma i Hoylake. Allerede når han var seks år gammel deltok han i teaterstykker på skolen, og mamma oppmuntret hans teaterambisjoner. Han ble også en dyktig idrettsmann, spesielt innen rugby. 1984 forlot han skolen for å jobbe med National Youth Theatre. Han forsørget seg gjennom å arbeide bl.a. som kelner.

På teaterskolen i London studerte han sammen med bl. a. Ewan McGregor, Damian Lewis og Ralph Fiennes. I 1992 filmdebuterte han iThe Power of One. Han sier:

— Jeg har alltid villet bli skuespiller. Jeg har alltid vært arrogant nok til å tro at jeg skulle klare det. Dette er det yrket jeg har valgt og jeg vil ikke gjøre noe annet. Og jeg vil ikke gjøre sånt som er altfor sikkert. Jeg vil gjøre sånt som resulterer i sterke reaksjoner, og da må man være beredt på å ta sjanser.

Sitt livs sjanse

Hans liv hittil største sjanse var selvsagt å takke ja til Bond, ikke minst med kunnskapen om at han nå skulle bli synonym med karakteren.

— Visst, det er det en risiko. Selv Sean Connery hadde det vanskelig en periode med å bli kvitt James Bond-merkelappen, og naturligvis kan det hende meg. Jeg har jobbet lenge med å gjøre det jeg virkelig vil gjøre, og alt dette skulle kunne bli utradert. Men så begynte jeg å fundere, og jeg innså at jeg virkelig ville spille Bond. Og det kjentes virkelig som en lettelse.

— Når jeg fikk telefonen der de spurte om jeg ville bli Bond, var jeg i Baltimore, og min første tanke var «jeg behøver en drink».

Alle man snakker med, som har jobbet med Craig på Bondfilmene, samtykker i hvor mye han satser av seg selv. Han mener at det er viktig at det skal se realistisk ut.

— Det er viktig at man ser at Bond har vondt, og at vi får frem hva det er som får han til å reise seg opp for å slåss videre. Og om det gjør vondt, da skal det virkelig se ut som om det gjør vondt.

Han sier at innspillingen av Skyfall har overgått hans forventninger, og at det kjennes morsomt å få gjøre noe så stort som dette med Mendes.

Bond-fans

— Det finnes så mye man må konsentrere seg om når man lager en sånn film. Sam har fått meg til å glemme det. Det har vært veldig tilfredsstillende å jobbe med ham. Vi har begge satset på å gjøre det absolutt beste vi kan. Både Sam og jeg er Bond-fans, og vår ambisjon er at denne filmen skal bli større og bedre enn noen av de tidligere.

Og Mendes gjengjelder alle komplimenter, og forteller om Craigs vilje til selv å utsette seg for farer, for realismens skyld.

– Samtidig som det skal være realistisk finnes det jo visse regler som vi må følge. Bond er en ensom ulv, som ikke kan samarbeide med noen andre. Og han opererer ikke i den virkelige verden. Han befinner seg et lite stykke over virkeligheten. Det her er Bond, ikke Bourne, det finns en tidløs følelse over ham.

Skyfall får premiere i Norge den 25. oktober.

Delta i diskusjonen