Netflix: "Army of the Dead" – Tøff, men uoriginal
3Total vurdering

Hverdagen i Las Vegas er ikke som den en gang var. Byen som er verdenskjent for sine store kasinoer og sceneshow har blitt innringet av en diger vegg med stablede fraktcontainere for å hindre at befolkningen, som har blitt forvandlet til blodtørstige zombier, ikke slipper ut.

Ikke nok med det: De amerikanske myndighetene har bestemt seg for å sende en atomrakett mot byen for å løse problemet én gang for alle. Bare en liten atomrakett, skal du vite, akkurat nok til å gjøre jobben.

Army of the Dead (2021) 148min | Action, Crime, Horror | 21 May 2021 (USA) Summary: Following a zombie outbreak in Las Vegas, a group of mercenaries take the ultimate gamble, venturing into the quarantine zone to pull off the greatest heist ever attempted.
Countries: USALanguages: English

Hva kan gå galt?

En sliten sjanger

Er du er en av dem som trodde du hadde sett alt av zombie-filmer, fra gamle Romero-klassikere som Night of the Living Dead (1968) til Edgar Wrights fantastiske zombie-komedie Shaun of the Dead (2004)? Hva med Peter Jacksons splatter-komedie fra 1992, Braindead? Eller hva med den hysteriske Zombieland fra 2009? Du har i alle fall helt sikkert hørt om eller sett serien The Walking Dead, som nå har, eller er i ferd med å få, én, to… tre (?) spinoff-serier?

Nå om dagen kan man tilsynelatende bare velge et tilfeldig ord, slenge «of the Dead» etter, så er det noen som har lagt, eller er i ferd med å lage en zombie-film om det.

Regissør Zack Snyder, som tidligere har gitt oss den ganske så gode zombie-filmen Dawn of the Dead (2004), følger denne gangen opp med Army of the Dead. Vel, det er vel kanskje ingen oppfølger, men heller en film satt i samme sjanger; en sjanger den ellers bringer lite nytt til.

Her kan du lese mer om zombiefilmenes gudfar, George A. Romero. 

Hardbarka

Tøffingen Scott Ward (spilt av den fantastiske Dave Bautista) er drittlei hverdagen. Den tidligere spesialsoldaten som hjalp overlevende ut av Las Vegas like før byen ble stengt, jobber nå på en sliten burgersjappe. Han er for så vidt interessert i mat, og drømmer om å åpne sin egen restaurant. Men dette var ikke det han hadde i tankene.

Så når den mystiske, og tilsynelatende ganske så rike forretningsmannen Bly Tanaka (spilt av Hiroyuki Sanada) kommer inn for å drøfte et oppdrag, griper Scott muligheten. Han må samle et team, infiltrere Las Vegas, unngå zombie-hordene og stjele pengene fra et hvelv under en av kasinoene.

Igjen: Hva kan gå galt?

«Ok, helt ærlig: På en skala fra Timothée Chalamet til Dave Bautista, hvor tøffe synes du vi er?»

Bautista briljerer

Rent bortsett fra en del av filmen der Scott samler sitt team, utspiller Army of the Dead seg som forventet for en film i denne sjangeren. Sant nok, det er noen «nye greier», slik som en type zombier som tilsynelatende er intelligente, raske og har en viss form for samfunn og hierarki. Men har du sett nok zombie-filmer, har du sett dette før.

Den massive, nesten to meter høye, tidligere kroppsbyggeren og fribryteren Dave Bautista, skiller seg ut blant resten av gjengen. Etter det jeg vet er dette hans første hovedrolle, og det burde ikke bli hans siste. Bautista har en utstråling og sårbarhet jeg håper jeg kan se mer av i fremtiden.

Dave Bautista som Scott Ward

Zombie-dansere?

Det blir gjort et forsøk på å forklare de forskjellige typene med zombier i filmen, og hvorfor de er som de er. For det meste er det de vanlige zombiene vi har sett før: horder av trege og forråtnede lik som følger etter det minste tegn til levende kjøtt. Men så har vi de raske og smarte zombiene. Og her er det alt for tydelig at det er dansere som har blitt hyret til å spille dem. Jeg hadde vanskelig med å ta dem seriøst, og det ble nesten pinlig nå og da. Zombiene kommer, hoppende og «dansende», med bevegelser man gjerne ser på scenen i en Cats-musikal. Nei, spar meg for dette, vær så snill!

Ellers forsøker filmen å gi oss noen andre zombie-overraskelser. En tiger-zombie, for eksempel. Dette er jo Las Vegas, og denne tigeren, blir vi fortalt, var en av de som tilhørte tryllekunstner-duoen Sigfried & Roy. Om ikke satire, så er det i alle fall forsøk på humor her et sted.

Og det er selvfølgelig en Elvis-zombie eller to. Vi får aldri lov til å glemme at dette er Las Vegas.

So You Think You Can Dance – Zombie Edition!

Som forventet

Det er vanskelig å røpe noen «spoilere», for Army of the Dead byr ikke på overraskelser. Teamet med hardbarka halvkriminelle går inn i byen, skyter på zombier, blir drept én etter én. Noen har kanskje urent mel i posen og forsøker å lure de andre. Vi har sett det før. Mange ganger.

Det kunne hjulpet filmen noe om den ellers klisjéaktige handlingen hadde interessante roller, men det er ikke mye å hente her heller. Som jeg har vært inne på tidligere, veier Dave Bautistas utstråling og sårbarhet opp noe, men de forskjellige rollene kan lett beskrives med få ord.

En zombie-tiger? Tja, hvorfor ikke? Bare ikke lag «Zoo of the Dead» eller noe slikt neste gang.

Zombie-filmene kommer!

Men Army of the Dead er fin nok underholdning. Liker du sjangeren, vil du antagelig like denne også. Jeg har hørt at dette er starten på et nytt «zombie-filmunivers», og at det skal komme flere oppfølgere satt i samme verden. Det er tilsynelatende fremdeles et ønske om zombie-filmer og serier om de levende døde.

Som med andre filmer i sjangeren byr også Army of the Dead på kommentarer om dagens samfunn. Byen er sperret av bak en stor vegg, og flyktninger i karantene sitter i bur i flyktningleiren. Grensevakten blir fremstilt som en slibrig overgrepsmann. Zack Snyder forsøker å kommentere temaer fra vår virkelige verden, men vi glemmer det så fort skytingen begynner.

Army of the Dead byr på heftig zombie-action, så forskjellig fra 70-tallets Romero-filmer som man kan komme. Men ikke legg noe mer i den enn det. Som sagt, vi har sett det før, og du får akkurat det du ber om når du setter på denne filmen.

Army of the Dead kommer på Netflix 21. mai.

Delta i diskusjonen